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三大芯片巨头鏖战Wi-Fi?!比5G商用落地更快的肥肉

作者: | 发布时间:2019-06-12 09

看点:Wi-Fi 6商用元年到了!芯片巨头再次掀起激战;争抢芯片、智能家居、移动终端三分市场。

导语:Wi-Fi 6具有的高速率、高容量、低耗能、更安全的特点,无疑将掀起无线网络设备市场的产品更新风潮。当下,芯片巨头、移动终端和智能家居厂商争先瓜分市场,而尚不成熟的基础设施以及巨大的市场红利也留给了新玩家机会。

5G的到来已经将智能网联市场带起了一阵飓风,许多运营商和手机厂商开始将产业链覆盖5G,对未来5G正式商业化落地的红利虎视眈眈。但在智能网联设备的江湖中,等待着真正商业化落地的网络无线技术还有另外一种可能——Wi-Fi 6!

Wi-Fi 6也称为802.11ax,是目前最新的Wi-Fi技术标准。相较前几代Wi-Fi产品,它的速率更快、容量更高、耗能更低,同时也更安全,被广泛认为是与5G并列,面向智能网联设备市场的另一大支柱型技术。

今年年初,Wi-Fi联盟表示,他们将在2019年第三季度推出Wi-Fi 6的官方认证计划。这一行为,不仅意味着行业针对Wi-Fi 6生产的设备在互操作性和安全性标准将得到进一步的统一与标准化,更长远一步看来,基于Wi-Fi 6的逐渐成熟与市场化,智能网联设备的市场将迎来新一轮的产品更新浪潮。

通过深入探究行业发展的现状以及国内外最新资料,智东西发现2019年将成为Wi-Fi 6商用元年,一方面在标准上Wi-Fi 6的技术标准即将正式出台,另一方面在芯片上高通、博通已经隐约有瓜分市场之势,而在最后的应用方面,以华为三星等为代表的一众的终端玩家已经积极入场。

市场格局与产业链已经逐渐形成,玩家也已经悉数到场,那么面向未来谁将会最先尝到技术变革带来的红利,谁还将获得这一次变革的入场门票,谁又会成为这场浪潮中的最终赢家?

▲Wi-Fi 6应用

从4方面改进Wi-Fi 6技术

无线网络标准组织Wi-Fi联盟为了更好地普及和推广技术,在去年10月针对不同的Wi-Fi标准制定了新命名。无线技术802.11ax被命名为Wi-Fi 6,而上一代无线技术802.11ac则是Wi-Fi 5。

众所周知,传统的Wi-Fi连接中存在着一系列问题,例如信号不稳定、传输慢、延迟高、覆盖范围小等,但这些问题通过Wi-Fi 6都将会得到一定程度上的优化与改变。

与前几代Wi-Fi技术相比,Wi-Fi 6主要在网络的传输速率、传输容量、电池续航和安全性这四个方面得到了很大改进。

第一、在传输速率方面,Wi-Fi 6采用了OFDMA(正交频分复用)技术与1024QAM(正交振幅调制)技术。一方面,OFDMA技术能将无线信道划分成多个资源块,让多达30个客户端共享同一个信道并行传输数据,无需排队等待(Wi-Fi 5需要多个客户端依次排队进入信道),既提高传输效率,又降低时延。

另一方面,1024QAM调制技术的利用,能大大提升网络承载的数据量,并且单条空间流80M带宽的关联速率能从Wi-Fi 5的433Mbps提升到600.4Mbps。

第二、在传输容量方面,Wi-Fi 6优化了MU-MIMO(多用户输入输出)技术。它最明显的改善是将Wi-Fi 5支持的4×4 MU-MIMO升级成8×8 MU-MIMO,这意味着一台Wi-Fi 6路由器可以同时支持8个终端共享上行、下行的MU-MIMO数据包。

第三、在电池续航方面,Wi-Fi 6使用了一项新技术——TWT(目标唤醒时间)。这一技术允许AP与终端设备之间协商通信,从而让终端设备在不进行数据传输时进入睡眠状态,并减少设备传输和搜索信号所需的时间,它与Wi-Fi 5相比能够节省高达7倍的电池功耗。

第四、在安全性方面,Wi-Fi 6支持新的安全协议WPA3(Wi-Fi Protected Access 3),这是Wi-Fi技术十年来最大的一次安全更新。WPA3不仅让黑客破解密码的难度大大提高,而且即使黑客破解了密码,它也会使一些传输数据的可用性降低。

▲Wi-Fi技术的演进

芯片巨头:Wi-Fi 6技术战局开始铺设

虽然Wi-Fi 6技术的标准在今年第三季度才会得到官方正式认证,但这并不影响芯片巨头们的布局与竞争,以及他们推出Wi-Fi 6技术芯片的进程。

早在2017年,博通就正式推出了一款基于Wi-Fi 6标准的“Max Wi-Fi”芯片,主要分为了BCM43684(民用)、BCM43694(商用)、BCM4375(移动平台整合蓝牙)三种型号。“Max Wi-Fi”芯片加入了MU-MIMO和OFDMA技术,提升了通信容量和耗能效率,可以将下载速率提升至4倍,上传速率提升至6倍。

高通也在今年发布了支持Wi-Fi 6的14nm集成式SoC,名为QCA6390。它在启用1024-QAM 双频段、8×8 MU-MIMO的情况下,网络速度能高达1.8Gbps。同时,它还支持 WPA3 安全加密规范,并支持蓝牙5.1标准。

同样,联发科也在今年宣布推出了支持Wi-Fi 6的芯片组,同样采用OFDMA、1024QAM技术,可适用于家庭和网络服务的智能连接,支持包括无线接入点、路由器、网关以及中继器等在内的产品。

▲联发科在2019台北电脑展期间展示的Wi-Fi 6相关技术方案

大陆企业,在Wi-Fi 6的实力上也不容小觑。比如华为作为Wi-Fi联盟的会员之一,在今年的华为全球分析师大会上,宣布启用了名为AirEngine的全新Wi-Fi品牌。华为表示,他们已经将Wi-Fi 6 AP部署在全球5大区域,为全球企业打造高性能、高品质的Wi-Fi网络。

▲各企业推出Wi-Fi 6技术产品表

智能家居+移动终端:接连推出Wi-Fi 6设备

Wi-Fi 6的推出对网络技术的影响将是巨大的,特别是在智能家居行业与移动终端行业。

一方面,智能家居的应用除了依赖物联网的通信外,还特别依赖Wi-Fi网络的连接。Wi-Fi 6特有的分布式Wi-Fi架构,能使室内所有的网关、路由器或机顶盒都能通过唯一的SSID(服务集标识)来访问所有的房间设备和网络,使智能家居系统获得更高的传输速率。此外,Wi-Fi 6设备的低能耗特点,还将一定程度上延长设备的电池寿命,提供更高效、更低成本的智能家居系统。

在产品方面,全球领先的射频解决方案供应商Qorvo表示,他们在未来将重点投资Wi-Fi 6业务。不久前Qorvo还与世界级照明和物联网解决方案公司立达信(LEEDARSON)达成合作伙伴关系,双方计划共同打造兼容物联网标准的智能家居照明产品系列。

此外,华硕在今年的CES 2019展会(国际消费电子展)上发布了支持Wi-Fi 6的RT-AX58U路由器,不仅支持1024-QAM调制和160Hz通道,还拥有更大的数据吞吐力。

▲华硕RT-AX58U路由器

然而,智能家居行业巨头亚马逊、谷歌以及国内百度、小米等尚未表达过发布支持Wi-Fi 6设备的消息。可见Wi-Fi 6智能家居市场还有待开发。

另一方面,高端旗舰智能手机也开始加入了Wi-Fi 6战局。高通在2018年推出的旗舰处理器骁龙855就已经支持Wi-Fi 6。此外,以三星为首的手机厂商也打响Wi-Fi 6手机的产品战。今年2月,三星Galaxy S10系列正式发布,成为首批支持Wi-Fi 6标准的智能手机,而它配置的芯片毫无疑问也是高通骁龙855。

值得注意的是,虽然各大厂商开始加入Wi-Fi 6战局,但目前Wi-Fi 6的生态环境尚未成熟,在Wi-Fi联盟的官方标准认定正式出台之前,不论是Wi-Fi 6终端设备还是传输设备都仍在发展与完善中。

有趣的是,小米还曾就先铺设Wi-Fi 6移动终端设备还是传输设备的问题展开了“先有鸡还是先有蛋”的讨论,小米公司的产品总监王腾表示,Wi-Fi 6就像5G网络一样,如果没有基础设施铺设,提供再多的终端支持也没有意义。

▲小米公司产品总监王腾微博

结语:Wi-Fi 6生态环境尚未成熟,新玩家仍可奋起直追

作为未来智能网联设备通讯连接的一个主流方式,Wi-Fi 6所具备的更高速率、更高容量、更低耗能、更安全的四大特色将掀起新一轮的产品革新。同时,Wi-Fi 6在将来有可能替代蓝牙在无线通信网络的地位,并与5G形成技术互补。

一方面,高通、博通与联发科等芯片厂商之间的角逐在很长一段时间内仍将激战不休,华为启用的全新Wi-Fi品牌部署全球5大区域更是彰显了其作为通讯巨头的野心。

另一方面,随着Wi-Fi 6基础设施的逐渐完善,手机与物联网的更新浪潮也随之到来,这边以三星Galaxy S10、华为Mate 20为首的手机厂商才刚刚拉开手机Wi-Fi 6阵营的序幕,另一边Qorvo与立达信合伙入局Wi-Fi 6智能家居。

然而,当下Wi-Fi 6的生态环境尚未成熟,市场还未完善,这也就意味着,以芯片厂、通信企业为主的基础设施提供者,以及以手机厂商、智能家居企业应用方为主的新玩家们是时候赶上了,他们还有机会入局Wi-Fi 6这片潜力巨大的市场。

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